lunes, agosto 06, 2007

6 de Agosto de 1945 … para recordar y reflexionar …


El 6 de Agosto se conmemora otro aniversario del lanzamiento de la primera bomba atómica sobre la ciudad de Hiroshima (Japón).

Esto se puede ver como el lado oscuro de la ciencia. Científicos, técnicos y militares, trabajando arduamente, no para descubrir una cura contra el cáncer u otra enfermedad fatal, no para mejorar cosechas o aumentar la productividad de terrenos o sembradíos, sino para el diseño y construcción de una bomba, como nunca se había visto a la fecha, destinada a matar personas.

¿Por qué se tuvo que construir esto? … Si era necesario para terminar una guerra, ¿ Por qué no lanzarlo en una zona desértica y manejar esto como elemento disuasivo ? ¿ Por qué tuvieron que morir cientos de miles de personas y dejar una secuela de gente herida, mutilada y con cáncer ? ¿ Sabia usted que hoy en día hay algo así como 25.000 cabezas nucleares, de las cuales aproximadamente 12.000 están activas y listas para usarse (Wikipedia)?

Hay dos fuentes interesantes para los que deseen profundizar algo más en este tema. Una es la película “Fat man and Little boy“ de 1989 con Paul Newman y la otra es el libro “Enola Gay” de Gordon Thomas y Max Morgan-Witts (2005, Ediciones B), que trata de dar una explicación pormenorizada del programa Nuclear de Estados Unidos denominado “Proyecto Manhattan”, que culminó con el desarrollo de las bombas que se usaron el trágico 6 de Agosto de 1945, a las ocho y quince minutos de la mañana. Un acontecimiento que cambió el rumbo de la historia … pero ¿ a que precio ?


Viendo estas cosas, uno se pregunta que tan ético y moral es el uso de la ciencia para ciertos fines.

miércoles, agosto 01, 2007

10 de 10 Robots Famosos: La Generación Anterior a los Transformers - " La Otra Lista "


Aprovechando el lanzamiento en el cine de la película "Transformers", el diario "El Universal" (Venezuela) en su edición del domingo 23 de julio de 2007, publicó un reportaje titulado : "10 de 10 Robots Famosos: La generación anterior a los Transformers", donde presentaron, según ellos, los diez robots más famosos. La lista es la siguiente:

  1. Miles Monroe. El Dormilón, 1973.
  2. R2D2 y C3PO. Star Wars, 1977.
  3. NDR-113. El Hombre Bicentenario, 1999.
  4. Gigolo Joe. Inteligencia Artificial, 2001.
  5. Johnny 5. Corto Circuito, 1986.
  6. Robocop, 1987.
  7. AB9. Perdidos en el Espacio, 1965.
  8. T800. Terminator, 1984.
  9. Hojalata, Robots, 2004.
  10. Bender Bending Rodriguez, Futurama, 1999.
Tengo ciertas discrepancias sobre esta lista, por lo cual, quisiera presentar mi lista de los 10 Robots más fámosos de todos los tiempos y que nos han hecho pasar buenos ratos en el cine y la televisión ...

  1. R2D2 y C3PO. Guera de Galaxias (Star Wars), 1977.
  2. María. Metropolis, 1927.
  3. Robby. Planeta Prohibido (Forbidden Planet), 1956.
  4. Gort: El Día que se paralizó la Tierra, (The Day the Earth Stood Still), 1951.
  5. HAL 9000. Odisea Espacial : 2001, 1968. (Aunque no es considerado un Robot, es inolvidable su presencia en el cine y la ciencia ficción)
  6. B9. Perdidos en el Espacio (Lost in Space), 1965.
  7. T800. Terminator, 1984.
  8. Robocop, 1987.
  9. El Androide Teniente Comandante Data, Viaje a las Estrellas: La Nueva Generación (Star Trek: The Next Generation), 1987 - 1994.
  10. Johnny 5. Corto Circuito, 1986.
Quedan fuera, pero siguen siendo memorables : Los replicantes de "Blade Runner" (1982), los robots vaqueros de "Westworld" (1973), Astroboy (1963), Tobor de "El Octavo Hombre" (1963 -1964 ), Robotina de los "Supersónicos"(1963), David de "A.I: Inteligencia Artificial" (2001), Sonny de "Yo Robot" (2005), Jaime de "Superagente 86"(1965-1970), V.I.N.CENT de "Black Hole" (1979), los Cybermen y los Daleks de "Dr. Who" (1963-1989, 1996, 2005 -presente), los Cylon Centuriones de "Galactica : Astronave de Combate" (1978, 2003-presente), Twiki de "Buck Rogers en el siglo XXV"(1979-1980), el Hombre de Acero de "Gigantor" (1963-1967), los Transformers (1984-1990) y cerramos con Azimo (el único Robot real de esta lista).

El tema de los Robots es fascinante. Todos pueden opinar ... todos pueden tener su lista... ¿ Cuál es la tuya ?

martes, julio 24, 2007

El Tunel del Tiempo (2002) : El Viaje que no se dió

El Tunel del Tiempo fue una serie de television de ciencia ficción de los los años 60, producida por Irvin Allen, que aunque sólo duró una temporada, ha creado un culto alrededor de ella. El argumento trataba sobre el “Proyecto Tic-Toc”, cuyo objetivo era construir una máquina del tiempo. Debido a los altos costos del proyecto se plantea su cancelación. En un intento por salvar el proyecto, el Dr. Tony Newman decide probar la máquina, aun en fase de experimentación, viajando hacia el pasado, al momento del viaje del Titanic. Con el fin de salvar a Newman, el Dr. Doug Phillips ingresa en el tunel para traerlo de regreso. Debido a su caracter de prueba, el tunel no tiene la capacidad de retornarlos a su tiempo, por lo que la serie cuenta las aventuras de estos dos científicos saltando de una epoca a otra, en un intento de retornar a su tiempo original.

En el año 2002, la cadena de television Fox decide realizar un piloto para una nueva serie sobre el Tunel del Tiempo, actualizando la trama para las nuevas audiencias, realizando cambios en los personajes principales y resolviendo ciertas fallas de la serie original (ejemplo: la incorporación de un chip que permite a los viajeros del tiempo poder hablar y entender diferentes idiomas, un elemento muy criticado en la serie original).

En esta oportunidad, Doug Philips es un agente del Departamento de Energía de Estados Unidos y Toni Newman es una mujer científico que trabaja para un proyecto de Fusión de Energía, que crea por error un tunel del tiempo y provoca 240 minutos de caos, que causaron un desgarre en el tiempo, lo cual alteró algunos elementos en la historia. Para el capítulo piloto se plantea el viaje a un momento de la Segunda Guerra Mundial para rescatar a un monje medieval, que debido a un tormenta de tiempo viaja a esa época y como es portador de una plaga letal, con su presencia altera la línea de tiempo. Como se ve, en esta nueva propuesta se modificó la trama de la serie original, pasando de las aventuras de un par de científicos perdidos en el tiempo, a un equipo especializado de científicos y militares, que debe viajar por el tunel del tiempo, para poder arreglar las cosas que estos 240 minutos cambiaron en la historia.

Aunque este capítulo fue muy interesante y muy bien realizado, lamentablemente, no llega a concretarse en una serie. Algunos comentan que tenía ciertas semejanzas con Stargate SG-1, lo cual es probable, le haya quitado empuje para su transmisión como una serie completa.

Se rumorea que hay interés en desarrollar un nuevo capítulo piloto. Si es así, esperemos que dentro de poco, podamos volver a viajar por el tiempo (aunque sea por televisión…)

sábado, setiembre 23, 2006

Un Portátil Para Cada Niño (One Laptop Per Child)


Cierre los ojos y piense por un momento en un mundo donde se reduzca la brecha digital, en el que millones de niños se aprendan día a día gracias a un computador portátil barato y adaptado a sus necesidades.

Pues no lo piense mucho. En Enero de 2005, Nicholas Negroponte, cofundador de Laboratorio de Medios del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y autor del famoso libro “Ser Digital” (1995), en el Foro Económico Mundial de Davos (Suiza), presentó su idea para ese camino: construir un computador portátil a un precio de 100 dólares que pudiese llegar a los niños de todos los lugares del planeta.

Luego de dos años de trabajo, el portátil para cada niño (One Laptop Per Child), como se denominó esta iniciativa, ya tiene nombre “2B1” y no se trata de una versión reducida de un portátil tradicional. Entre otras cosas funciona como computador y como "router" inalámbrico, el procesador que utiliza es un AMD Geode a 400 Mhz, viene con 128 MB de RAM y 512 MB de memoria flash, tiene una pantalla TFT de 7,5 pulgadas con una resolución de 1200 x 900 píxeles que consume poca energía.

El computador “2B1” utilizará una versión de Linux "Fedora", con una interfaz diseñada para actividades educativas. Además, contará con una cámara y altavoces integrados, tres puertos USB, una ranura para tarjetas SD y una clavija en la que se podrán conectar numerosos aparatos y se puede reducir el consumo de energía, suspendiendo el funcionamiento del CPU y como está pensado para países con regiones que no tienen electricidad, puede recargarse a través de una manivela.

Ya son varios los países del tercer mundo que se han interesado por esta idea. Usted puede conseguir más detalles de esta iniciativa y de este computador en la página oficial del proyecto.

Iniciativas de este tipo hay que apoyarlas, para comenzar a tener un mundo mejor con más oportunidades, a través de la democratización de la información y el conocimiento.

sábado, setiembre 16, 2006

Sea Orbiter : El Verdadero Guardian del Mar

Hace unos meses atrás hablamos de la serie de televisión Seaquest, una serie futurista sobre un submarino que cumplía una función de investigación y defensa. Al parecer la realidad ya alcanzó a la ficción (por lo menos en la parte de investigación) con el anuncio del Sea Orbiter.

Sea Orbiter será el laboratorio marino más fantástico creado hasta la fecha y el método más práctico de investigar los oceanos. Este laboratorio, es el proyecto del arquitecto francés Jacques Rougerie y comenzará a surcar los mares en 2008 y según sus palabras representa "otra forma de abordar el mundo submarino, una aventura humana y un sueño para miles de exploradores". Esta etación de investigación marina costará unos 25 millones de euros, en los que están incluidos los gastos de la primera misión: estudiar la corriente del Golfo, desde México hasta el norte del océano Atlántico.

Sea Orbiter será un barco de 51 metros de altura, de los que 31 estarán bajo el agua, y tendrá capacidad para que vivan y realicen su trabajo hasta 18 científicos, de los que ocho podrán permanecer grandes períodos de tiempo en la parte inferior del barco, que estará presurizada. Además tendrá una serie de robots submarinistas con capacidad para realizar inmersiones de hasta 600 metros de profundidad, así como cámaras de descomprensión para los científicos.

Entre los proyectos que se podrán acometer desde el SeaOrbiter están las medidas de temperaturas del océano, salinidad, concentración de CO2, y sobre todo el estudio de la biodiversidad.

Aunque el laboratorio tendrá motores de energía eléctrica para desplazarse, podrá navegar por su propia inercia y aprovechar las corrientes marinas, para evitar que el ruido de los motores espante a la fauna acuática y que los científicos puedan realizar sus observaciones con calma.

Al parecer será toda una revolución en la investigación maritima. Como dije al principio: "la realidad ya alcanzó a la ficción".

miércoles, setiembre 13, 2006

Irwin Allen. Un maestro de la ciencia ficción en la televisión


La ciencia ficción en los años sesenta y sobre todo en la televisión tuvo nombre y apellido: Irwin Allen (1916 – 1991), productor de series y películas que ha dejado su huella en la televisión y en el cine.

En 1964, Irwin Allen hizo su aparición en la televisión a bordo del submarino Seaview, en la serie Viaje al Fondo del Mar, basada en la película homónima de 1961 y que tuvo una vida de más de cien episodios.

Perdidos en el Espacio
empieza sus andazas en el año 1965 y se emitió durante tres temporadas, sin embargo ha dejado huella en la memoria colectiva, más un película de dudosa calidad en el año 1998. En esta serie se presenta las aventuras de la familia Robinson que ha quedado perdida en el espacio debido a un sabotaje realizado por el siniestro Dr. Smith.

En 1966, Allen produjo El Túnel del Tiempo, serie que duró sólo treinta episodios, pero durante su transmisión sus protagonistas, dos científicos norteamericanos perdidos en los laberintos eternos del tiempo, presenciaron el hundimiento del Titanic, el ataque a Peral Harbor, la guerra de Troya, la batalla de El Alamo entre otros grandes acontecimientos históricos. Hay rumores que una versión para la pantalla grande está en proceso de pre-producción.

Para 1968, Allen nos ofreció Tierra de Gigantes, donde un grupo de viajeros entra en una anomalia espacio-tiempo llegando a un planeta donde todos sus habitantes son gigantes y hacen que sufran toda clase de calamidades. Esta serie duró solamente dos temporadas.

Posterior a este ciclo de programas, en los años sestenta, Allen se dedicó a la producción del cine de catástrofes, de las cuales surgieron dos películas que siguen siendo clásicas en este género, Las Aventuras del Poseidón (1972) e Infierno en la Torre (1974).

Algunos pueden decir que la ciencia ficción de Irwin Allen no tenía mucho de ciencia, pero si podemos decir que sabía entretener al público.

domingo, setiembre 10, 2006

STAR TREK: Feliz 40 Aniversario…..


Star Trek (Viaje a las Estrellas) es lo que se dice un verdadero fenómeno televisivo. Empezó el 8 de Septiembre de 1966, como una serie de modestas aspiraciones que la cadena televisiva NBC no pretendía mantener en el aire por mucho tiempo.

Sin embargo se ha convertido en todo un mito de la ciencia ficción que cuenta con una legión de incondicionales seguidores (yo soy uno de ellos), una saga que ha conocido cinco series de televisión, diez películas, una serie de dibujos animados y más de 600 novelas (según Amazon.com). Ya se habla de una nueva película para el 2008, producida y dirigida por J.J. Abrams (Alias, Lost y Mission Imposible III).

Para su celebración número 40 se habla de la repetición de los 79 capítulos de la serie original en algunas canales por cable y la producción de algunos de estos capítulos con efectos especiales generados por computadora y sonido digital.

Por lo que se ve todavía habrá Star Trek para rato.

Como diría el Sr. Spock : Larga y prospera vida …. ¡ Star Trek !

sábado, agosto 05, 2006

! Feliz Cumpleaños Neil !


El 5 de Agosto de 1930 en la población de Wapakoneta, Ohio, Estados Unidos, nace Neil Alden Armstrong quien fue astronauta de la NASA y el primer ser humano en pisar la Luna el 20 de julio de 1969, donde pronunció su famosa frase:

"Es un pequeño paso para un hombre, pero un gran salto para la humanidad".

! Feliz Cumpleaños Neil !

¿ Piensas terminar con tu novia ? ... Piénsalo otra vez ...


Es normal que las relaciones entre parejas, hayan rupturas debido a caracteres o personalidades no compatibles. Sin embargo, que pasaría si decides terminar con tu novia y te das cuenta que es una mujer obsesiva, pero sobre todo, una chica con superpoderes, capaz de hacer lo inimaginable para vengarse por la terminación de su relación?

Esta es la premisa de la comedia "Mi Super Ex-Novia", dirigida por Ivan Reitman y protagonizada por Uma Thurman y Luke Wilson. La película ya está en cartelera de los cines americanos desde finales de Julio.

miércoles, agosto 02, 2006

Ya tenemos nueva película de Batman... " The Dark Knight "


Warner Bros anunció este lunes que la próxima película de Batman tendrá como título " The Dark Knight" (El Caballero oscuro) y estará protagonizada nuevamente por Christian Bale y dirigida por el director Christopher Nolan. Aparte de Bale, no se ha confirmado nadie adicional del elenco que hizo Batman Begins.

La nueva película será escrita por Jonathan Nolan (hermano del director) y estará basada en una historia de Christopher Nolan y David Goyer.

En esta oportunidad el villano de turno será The Joker y será caracterizado por Heath Ledger. Como sabran al final de Batman Begins, aparece una tarjeta de presentación de The Joker, dejando entrever que este pudiera ser el próximo villano, si se generaba una continuación de la película.

Se estima que la producción arranque a comienzos del 2007. Habrá que esperar a ver si la actuación de Ledger supera o iguala la que hizo Jack Nicholson en la versión de 1989 de Batman, que es todo un clásico.

Estaremos pendientes de los avances de esta producción.

jueves, junio 15, 2006

Al Gore: Una verdad inconveniente

Las  temibles consecuencias del cambio climático están a la vuelta de la esquina. Ya no es un tema lejano o de una película de ciencia ficción). Es una realidad cruda e inconveniente para algunas personas, empresas y gobiernos. De ahí que  los ciudadanos están comenzando a tomar conciencia y unir esfuerzos  para frenar sus efectos, algunos de los cuales ya estamos viviendo como el ciclón que atacó  recientemente a Australia, el acelerado deshielo en los dos polos o el huracán ""Katrina" que abatió el Golfo de México hace un tiempo atrás.

A raíz de esto se ha comenzado a emitir un documental llamado "An Inconvenient Truth" ( "Una verdad inconveniente"), basado en un libro del mismo nombre  del ex vicepresidente de Estados Unidos  Al Gore, uno de los políticos que más han hecho para poner el asunto sobre la mesa. Este documental  advierte de los peligros que la humanidad puede tener  si  no detiene, cuanto antes, la emisión de gases carbónicos a la atmósfera.

Gore ha ofreciendo conferencias sobre el recalentamiento del planeta, apasionadas, muy documentadas y basadas en tecnología multimedia de última generación (por supuesto … Apple), en Auditorios y Universidades de todo el mundo. Según él, está comprometido con el tema desde hace muchos años atrás, haciendo  de esto una  campaña personal.  Ha pronunciado la conferencia, como él mismo admite, más de mil veces. De ahí que surgió la idea de convertirla  en  un documental de 90 minutos de duración dirigido por Davis Guggenheim, que para sorpresa de muchos ha tenido un gran éxito en el Sundace Festival de este año.

El mensaje del documental  es inquietante. Gore indica que la última oportunidad de hacer algo se limite a la próxima década. Termina el documental con el pensamiento que podemos cambiar las cosas, pero que tenemos que movernos ya y radicalmente.

Tuve la oportunidad de ojear el libro y me parece interesante, sin embargo me queda la duda de si es realmente un llamado a evitar un desastre natural a nivel  planetario o una plataforma de campaña de Gore. Según  ciertos reportes, extraoficialmente es el candidato demócrata con más opción para las elecciones presidenciales de Estados Unidos para el 2008. Aunque Gore lo niega, no se puede predecir el futuro … y menos el de un político.

sábado, junio 10, 2006

El Regreso de Ultraman


Para los niños de finales de los años 60 y comienzos de los 70, uno de los programas de televisión más vistos era Ultraman (su nombre original era ウルトラマン; Urutoraman), una serie japonesa con una popularidad que sigue aún en nuestros días.

Esta serie presentaba a un extraterreste de una galaxia lejana denominada mg-27, que al llegar a la Tierra accidentalmente mata a Hayata, un miembro de un escuadrón dedicado a la protección de la humanidad. Para poder salvarle la vida le transfiere su esencia. Ahora cuando el mundo (bueno… realmente el Japón) se encuentra en peligro debido al ataque de monstruos gigantes, Hayata se convierte en Ultraman mediante el uso de la capsula Beta.

El programa fue producido por los estudios Tsuburaya Productions y fue emitido originalmente por el Tokyo Broadcasting System (TBS) del 17 de julio de 1966 al 9 de abril de 1967 con un total de 39 episodios. A lo largo de los años se hicieron varias series de Ultraman (Ultraman Seven, Ultraman Leo, Ultraman Gaia, Ultraman Aguro, etc) en Japón, al igual que series de dibujos animados y largometrajes.

Pues bien, para los que quieran recordar viejos tiempos, la compañía BCI ha anunciado que lanzarán al mercado el volumen uno de la serie, en formato DVD, a partir del 18 de julio a un precio de US$ 39.98 (aunque en Amazon se conseguirá por 10 dólares menos). ¡ No se la pierdan !

Héroes: Los nuevos superhéroes parecen gente como tú y yo


La onda de películas y series de TV sobre superhéroes se está consolidando cada día más. Ahora tenemos a "Héroes", la nueva serie de la cadena norteaméricana NBC que presenta cómo personas normales descubren un día que tienen poderes especiales y cómo esto afectará su vida y su futuro.

Entre otras cosas, podremos ver en Japón, a un oficinista que puede teletransportarse, en Nueva York un artista tiene el poder de pintar el futuro, en Los Angeles, un policía puede escuchar los pensamientos de otras personas, mientras que en otro lugar de esa ciudad, una chica de secundaria descubre que es indestructible.

Los típicos superhéroes con uniformes e identidades secretas, son reemplazados por gente común, a través de un reparto multiracial y multicultural (blancos, afroamericanos, orientales, etc), donde se mezcla situaciones cotidianas con poderes sobrenaturales.

Al ver las fotos promocionales y algunos trailers, se viene a la mente una combinación entre la exitosa serie “Lost” y la película “El Protegido” con Bruce Willis. "Héroes" tiene potencial y ha levantado buenas expectativas. Esperemos que las cumpla.

domingo, junio 04, 2006

¿Se podrá alguna vez viajar en el tiempo?

Poder viajar a voluntad en el tiempo y presenciar los diferentes momentos críticos de la humanidad (pasados o futuros) , o regresar simplemente al día de ayer y resolver una cita mal hecha, es uno de esos sueños irresistibles, capaz de fascinar a cualquier persona.

Albert Einstein dió un paso gigantesco con sus Teorías de la Relatividad que indican, entre otras cosas, la posibilidad de manipular el espacio-tiempo. Uno de las cosas que reveló fue la posibilidad de producir los viajes hacia el futuro gracias al alcance de velocidades cercanas a la luz. Bajo este panorama, los científicos y sobre todo la ciencia ficción, han estudiado la posibilidad de crear una máquina que haga realidad este sueño.

El físico israelí Amos Ori del Israel Institute of Technology en Haifa ha presentado una investigación en la revista “Physical Review Letters”, en el que asegura haber resuelto una de las mayores dificultades para viajar en el tiempo. En su publicación indica que una máquina para viajar en el tiempo tendría la capacidad teórica de provocar una curvatura del espacio con un campo de gravedad local en su interior suficientemente poderoso para permitir atravesar el tiempo.

Las teorías anteriores a la de Amos Ori necesitaban de una materia exótica (con una densidad de energía negativa y una presión negativa mayor en magnitud que la densidad de la energía) y una capacidad de ingeniería extraordinaria para recrear en laboratorio las energías de los agujeros negros combinados con agujeros de gusano. En ese ambiente la materia exótica se usa para estabilizar o crear un agujero negro, algo que sigue siendo hipotético en términos científicos. Por su parte, Ori indica que su modelo sólo requiere materia normal y el vacío que existe en el espacio para viajar a través del tiempo.

Todavía hay mucho trabajo por hacer. Las dificultades para cumplir semejante meta son inmensas bajo nuestra actual tecnología. Sin embargo, Ori plantea que una máquina del tiempo de este tipo podrá ser construida por una civilización mucho más avanzada en los próximos 100 o 200 años.

¿Podremos los humanos alguna vez construir una máquina para viajar en el tiempo? ¿Podremos aceptar esa tremenda responsabilidad ? Sólo el mismo tiempo lo dirá.

jueves, junio 01, 2006

! Feliz Cumpleaños SUPERMAN !



El 1 de junio de 1938 aparece por primera vez el personaje de Superman (el último sobreviviente del planeta Kripton) en la edición número 1 de la revista Action Comics. Fue creado por Jerry Siegel and Joe Shuster y su éxito fue total desde un principio, consolidando para siempre el género de las historietas de superhéroes y abriendo camino hacia otros medios de comunicación como la radio, la prensa, la televisión y el cine.


! Feliz Cumpleaños SUPERMAN ! y que siempre estés con nosotros.